Кокос

0

Орехи-путешественники


Кокосовая пальма родом из Меланезии – архипелага в Тихом океане к северо-востоку от Австралии. Кокос быстро расселился по другим территориям благодаря занятной особенности: плоды пальмы (орехи) не тонут в морской воде и могут находиться там месяцами, преодолевая вместе с течениями огромные расстояния. Приливом орехи выбрасывало на берег других островов, кокос прорастал и укоренялся. В данный момент лидерство по поставкам кокоса на мировой рынок удерживает Индонезия, которая производит около 20 миллионов тонн ореха в год. За ней следуют Филиппины (15 миллионов) и Индия (10 миллионов).
Одна кокосовая пальма приносит в год до 180 орехов.

Тест на свежесть


У только что сорванного с пальмы кокосового ореха гладкая кожица зеленого цвета. Ее сразу же снимают с плода. А под ней находится узнаваемая твердая шероховато-волокнистая скорлупа. В регионах, где кокосовые пальмы растут в изобилии, плоды используют для утоления жажды: чем моложе орех, тем больше в нем кокосовой воды. Интересный факт: кокосовая вода в только что открытом орехе стерильна, то есть не содержит вообще никаких микроорганизмов. Иными совами, кокос – источник влаги для засушливых регионов и тех мест, где имеются проблемы с чистой пресной водой. Свежесть кокоса очень легко проверить. Если при встряхивании в нем плещется вода, значит, орех сняли совсем недавно. Если же плеска не слышно, плод либо старый, либо хранился в неподходящих условиях (сухих или холодных) и потерял влагу.

Молочные реки


Кокосовую воду часто путают с продуктом, называемым кокосовым молоком, которое получают путем отжима мякоти. В кухнях Азии, Африки, Южной Америки и Индии кокосовое молоко – основа традиционных супов и соусов. Оно делает более ароматными и вкусными блюда с рисом. В кокосовом молоке готовят мясо и рыбу. Еще один «ореховый» продукт – кокосовые сливки – гуще и слаще кокосового молока. Из них делают сладкие блюда, добавляют в коктейли и даже производят на их основе ликер, называемый батида де коко.

Райское наслаждение


Мякоть кокосового ореха, выстилающую плод изнутри на толщину 1–2 см, можно есть сырой. В Европе и Северной Америке в основном используют кокосовую стружку, которую добавляют в сладкие блюда, – в печенье, большие пироги, мороженое. Кокос превосходен в сочетании с шоколадом и самыми разными фруктами. В других частях света кокосовая мякоть – обязательный компонент при приготовлении пикантных блюд. Ее смешивают с пряностями и приправами и используют как маринад к мясу и рыбе. Овощные блюда с участием кокоса приобретают интересный вкусовой акцент. Любопытная деталь: кокосовую стружку легко заменить панировочными сухарями. Кокосовая мякоть содержит 85% жира, из нее получают кокосовое масло. Оно начинает кипеть при достаточно высокой температуре, поэтому незаменимо в приготовлении во фритюре. В пищевой промышленности используют и другие продукты переработки кокоса – кокосовые хлопья и кокосовую пасту.

Рецепты с «Кокос»